Designer Matter: Highlights

Bouwen met flexibele blokjes

Op een ogenschijnlijk gewone kubus verschijnt onder druk een patroon van hollingen en bollingen. Natuurkundigen van FOM-instituut AMOLF en de Universiteit Leiden hebben samen met collega’s van de Universiteit van Tel Aviv een methode ontwikkeld om zulke driedimensionale structuren te ontwerpen en te maken met eenvoudige bouwstenen. Dit opent de weg naar ‘machinematerialen’ die bijvoorbeeld op een natuurlijke manier aansluiten op het menselijk lichaam, voor gebruik in protheses en wearable technology. De onderzoekers publiceren hun vinding op 28 juli in een artikel in Nature.

Normaal gesproken bepalen atomen en moleculen de eigenschappen van de materialen die ze vormen. Dat ligt anders bij door de mens ontworpen metamaterialen. “Bij metamaterialen bepaalt de ruimtelijke structuur het gedrag van het materiaal”, vertelt AMOLF-groepsleider prof. Martin van Hecke. “Zo zorgt een gaatjespatroon in een plak materiaal ervoor dat bijvoorbeeld de elasticiteit compleet anders is dan bij hetzelfde materiaal zonder gaatjes. We wilden dit fenomeen ook onderzoeken voor een driedimensionaal gaatjespatroon.”

3D puzzel
Van Hecke en zijn collega’s ontwikkelden een kubusvormig, flexibel bouwsteentje met een gat erin. Druk je op zo’n blokje, dan deuken sommige zijden van de kubus in, terwijl andere juist opbollen. Door meerdere van zulke bouwsteentjes te stapelen, kunnen de onderzoekers driedimensionale structuren maken, met gaatjes binnenin. Van Hecke: “De oriëntatie van de blokjes in het uiteindelijke metamateriaal is van belang. Onder druk moeten alle holle en bolle zijden precies in elkaar passen. De meeste stapelingen zijn ‘gefrustreerd’: ergens binnenin komen een paar holle of bolle zijden elkaar tegen. Maar er blijkt ook een groot aantal passende oplossingen te zijn voor deze driedimensionale puzzel.”

Patronen
Van Hecke’s collega’s aan de Universiteit van Tel Aviv rekenden het aantal mogelijke, niet-gefrustreerde stapelingen door voor verschillende kubussen van bouwblokjes. “Voor een kubus van 14x14x14 bouwstenen is dat een getal van maar liefst vijfenzestig cijfers”, vertelt van Hecke. “Voor elke mogelijke stapeling, resulteert de vervorming binnenin in een specifiek patroon op de zijden van de kubus. Door het slim combineren van bouwstenen kunnen we op die zijden elk gewenst patroon laten verschijnen als we de kubus indrukken. Verassend genoeg kan zo’n kubus ook patronen analyseren. Als we hem tegen een patroon van hollingen en bollingen aan drukken, meten we een kracht die afhankelijk is van het patroon.”

Machinematerialen
Hoewel Van Hecke’s onderzoek fundamenteel is, liggen toepassingen om de hoek. “Dit soort programmeerbare ‘machinematerialen’ zouden goed bruikbaar zijn in bijvoorbeeld prothesen of draagbare technologie, waarbij nauwe aansluiting op het lichaam van belang is”, aldus Van Hecke. “Als we de bouwstenen ingewikkelder kunnen maken, of van andere materialen, zijn de mogelijkheden helemaal eindeloos.”

smileys martin van hecke mechanical metamaterials

Foto: Om te illustreren dat ze elk patroon aan de oppervlakte van een kubus kunnen laten verschijnen, ontwierpen de onderzoekers een kubus van 10x10x10 blokjes waarop onder druk een smiley verschijnt. credits foto: Corentin Coulais

Referentie
Corentin Coulais, Eial Teomy, Koen de Reus, Yair Shokef and Martin van Hecke
Combinatorial Design of Textured Mechanical Metamaterials
Nature 535, 529-532 (2016) | DOI:10.1038/nature18960

credits video: Fast Facts

Back to ‘Onderzoek bij AMOLF’